您现在的位置:中国机床商务网>新闻首页>机床人才

春晚广东机器人背后故事:创业卖深圳两豪宅与宝马保时捷

2016年03月08日 17:14中国机床商务网作者: 付聪点击:4833

  【中国机床商务网 机床人才】深圳优必选科技公司的公告栏上,贴着最新的表扬通告——他们的一名销售员,两个月内卖出了3600台机器人。公告栏边上,年轻的技术员正摆弄着机器人。只见机器人两眼发光,伴随着《江南Style》强烈的旋律,跳起了鸟叔的骑马舞。

  

2016年广州春晚画面
 
   这个跳舞的机器人,叫Alpha1S。今年春晚广州分会场上,540台Alpha1S机器人闪着蓝光,分为四个大方阵为歌手孙楠演唱伴舞,成为一时的话题。
  
  Alpha1S是优必选生产的服务型机器人,身高40cm,是一种双足机器人。
  
  这家机器人公司,从最初十几人的团队,到仅科研部门就近百人,经历了资金链断裂而差点牺牲的危险时刻,又最终搭上机器人革命的浪潮得以迅猛发展。
  
  曾全靠创始人资产投入
  
  2008年,优必选的CEO周剑去日本参观了一个机器人展,他发现日、韩的机器人价格都特别贵。于是想要造一个低价的服务机器人。和周剑一起创业的优必选首席技术总监熊友军对时代周报记者回忆:“当时日、韩的家用机器人要2万多元,这样的价格在中国是无法量产的。因此我们创业的定位,是希望让服务机器人能够走进中国普通老百姓的家庭。”
  
  创业之初,周剑和他的团队的想法也非常简单。“我们自己研究机器人的组装,但像舵机这样的核心部件,我们计划从日、韩购买。”很快,他们就意识到这根本就走不通。在2008年,日、韩的机器人舵机,每一个的出厂价至少500元人民币,加上关税等费用,最后可能要700多元。
  
  “假如我们要生产一个像Alphas1S一样拥有16个舵机的机器人,成本价至少就1万多元了,加上各种其他费用,假如我们想要盈利,价格也至少定在2万元左右。低价的想法根本无法实现。”熊友军说。摆在他们面前首要的问题,就是成本。
  
  于是,他们开始自主研发舵机。但研发需要人才和经费,在当时,周剑的整个科研团队只要十几个人,这些人来自全国各地。“从本科到博士都有,但除了我是专门做机器人的科班出身,其他人都是半路出家。”熊友军介绍道。他本人早在2002年于华中科技大学读博时,就已经从事机器人研究。
  
  另一方面,科研经费更加少得可怜。根据媒体报道,整个运营团队都靠周剑的资产去投入,前前后后投入近5000万元,全靠周剑用另一家公司的盈利来填补。后来,这家公司的合伙人都不愿意再为机器人研发这个无底洞烧钱。
  
  那时,周剑还没成立公司,后来席卷全国的机器人热潮也还没兴起,周剑没能获得相关的政策扶持。
  
  舵机是精密仪器,整个团队花费了整整3年的时间,到2011年底,才攻破了这个技术难关,成功研制出“小尺寸、大扭矩,模块化数字舵机”,并获得专利。“所以实际上,那时候我们并没有在做机器人,而只是在做舵机。”熊友军笑着说道。
  
  硬件天堂深圳
  
  攻破舵机难题之后,到了2012年,周剑和他的团队才在深圳注册了优必选科技有限公司,开始真正着手做一个完整的机器人。这个核心舵机伺服系统,被用在春晚演出的Alphas1S上。为了确保春晚演出的效果,优必选的春晚节目筹备组,为540个机器人准备了近60套不同的舞蹈,每个方阵的机器人都能做出不同的舞蹈。
  
  舵机的研发极大地降低了成本。熊友军介绍,一个舵机,他们的成本价只有日、韩的1/10,也就是差不多50元,到了现在更降到二三十元钱。如今,日韩家用机器人售价仍然要2万元左右,一台Alphas1S在京东上则卖2999元。
  
  整个研发过程的突破,也有赖于近年被国际视为硬件创业天堂的深圳全产业链。
  
  “首先是深圳的机器人配套设施特别好,比如我们要做一个样品,周边就有3D打印、数控机床加等企业。其次,深圳的创业文化氛围非常浓厚,有各种各样的创客、极客,吸引着我们。政府的政策也非常灵活,有利于创业。”熊友军这样解释。
  
  资料显示,截至2015年12月,深圳正式挂牌运营的各类创客空间已经超过200家,空间面积超过50万平方米。
  
  优必选的市场部工作人员叶龑告诉记者:“深圳周边的大学,有很多机器人方面的专业也都很厉害。”而2015年全国大学生机器人大赛便是在深圳大学举办。
  
  机器人革命带来转机
  
  但是,周剑和他的团队最初并不知道,自己到底要做什么样的机器人。
  
  “公司成立后,你需要扩充团队,需要建厂房、招工人、买设备,这需要花不少钱。”熊友军讲道,在这过程中,技术团队做了包括高达、变形金刚,甚至是家用防卫机器人,可惜这些机器人都不成功,还白白投入了数千万元资金。
  
  最后,他们将这些机器人拿到深圳高交会参展,又做了一系列市场调研。“终于,我们感觉到机器人要是能够动起来,能唱歌跳舞,能和人互动,会很吸引人。”
  
  他们开始动手做第一款人形机器人Alphas的原型机时,周剑手中的资金已经不多了。
  
  为维持整个公司的运营,周剑开始将香港、上海工厂变卖,甚至还将在深圳购置的两套千万豪宅以及宝马、保时捷等豪车变卖,以此筹措资金。据媒体报道,为此周剑的父母一气之下离开了深圳。实在揭不开锅的时候,他们甚至做了几款可以快速变现的智能家居机器人,来勉强维持公司的生存。
  
  最后,Alphas的原型机在一台数控机床上手工制作了出来。周剑和熊友军拿着这个测试版的Alphas机器人,开始参加各种各样的路演,却一直碰壁。熊友军回忆起当时,“我们给各种投资人去讲我们的想法,给他们讲机器人产业的未来,但真正愿意投资机器人行业的人非常少。”如今,那个Alphas的原型机还放在办公室里,留作纪念。
  
  转折发生在2013年,周剑和他的团队碰到了比亚迪创始人、大股东夏佐全先生和国内一家专注于高科技企业投资的风投机构,转让了公司11.11%的股份。这份资金使得优必选总算步入正轨,陆陆续续推出了Alphas系列。
  
  也正在这段时间,一场自上而下的机器人行业革命开始爆发。
  
  优必选成为机器人行业的一个缩影。到了2015年年初,优必选获得2000万美元启明创投A 轮融资,公司估值达2亿美元;到2015年底,科大讯飞也战略入股了优必选。当初十几人的科研团队,达到上百人的规模。
  
  2014年,优必选还开始获得政府扶持,包括“宣传、资金支持、税收优惠,以及办公物业费用的减免”。“去年深圳的高交会,还免费为我们提供了场地。”熊友军说道。
  
  负责春晚机器人项目的优必选商务拓展经理李超告诉时代周报记者,2015年12月下旬,当春晚节目组在深圳找节目时,正是由于深圳市委宣传部和科创委的推荐,才选中了优必选的机器人。
  
  整个深圳的机器人行业也在爆发。中国首个区域性机器人行业白皮书—《深圳机器人产业发展白皮书(2014年)》显示,截至2014年底,深圳拥有专业机器人企业达到200家;通过拓展业务,开始涉足机器人及智能产品领域的企业超过3000家;各类品牌机器人代理商达到150家,产业规模约为480亿元,全产业增加值约为168亿元。
  
  谈起中国的服务机器人产业,熊友军表示:“在工业机器人上,欧美的发展早于中国六七十年,我们在技术上和他们是有代差的。但服务型机器人不同,全世界的起步都在十年以内。中国和外国虽然还有差距,但这个差距正在不断缩小。”
 
  
  
    要做娱乐和教育的机器人

  春晚之后,Alphas1s如预料中的被“爆买”了,它的价格低于同类机器人产品。一台Alphas1S,价格还不如一台苹果手机。
  
  周剑此前接受媒体采访时曾表示,“做硬件没有钱,做软件也没有钱,硬件 软件 服务才是未来”。这或许可以解释Alphas1S定价低廉的原因。他设想的盈利模式是通过机器人创造一个平台,在机器人上使用APP,对APP进行收费。
  
  “我们会在很长一段时间里把重心放在机器人的教育和娱乐功能上,这一块的市场前景非常大。家用机器人比工业机器人消费前景要大得多。”熊友军透露,今年优必选机器人的技术目标是让Alphas2实现教育功能,例如帮助用户学习语言。
  
  另一款新的机器人jimu2也在开发,正如它的名字,这是一种积木机器人。用户可以根据自己的想法,将机器人拼装成自己想要的样子,还可以将拼装好的视频上传分享。
  
  研究机器人的博士熊友军还有一个机器人梦。“我希望未来,我家里有一个1.2米高的机器人,有很可爱的外形,在我不高兴的时候,可以和我聊天,逗我开心,我工作累了,可以帮我倒杯茶。不过,这还有很长的路要走。”
(来源:时代周报)

机床网官方微信
@中国机床商务网
已推荐
0
  • 凡本网注明"来源:中国机床商务网"的所有作品,版权均属于中国机床商务网,转载请必须注明中国机床商务网,http://www.jc35.com/。违反者本网将追究相关法律责任。
  • 本网转载并注明自其它来源的作品,目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点或证实其内容的真实性,不承担此类作品侵权行为的直接责任及连带责任。其他媒体、网站或个人从本网转载时,必须保留本网注明的作品来源,并自负版权等法律责任。
  • 如涉及作品内容、版权等问题,请在作品发表之日起一周内与本网联系,否则视为放弃相关权利。

  • 广告位
  • 浙江震环数控机床有限公司



图说机床

更多>>

旗下子站

玉环机床网温岭机床网泰州机床网滕州机床网宁波机床网沧州机床网温州机床网工量刃具网加工中心网电加工机床网锻压机床网机床附件配件网
车床网铣床网钻床网雕刻机网锯床网磨床网数控车床平面磨床数控铣床摇臂钻床数控冲床立式锯床剪板机折弯机


咨询中心

编辑部QQ交谈

展会部QQ交谈

市场部QQ交谈

返回首页
CME中国机床展
关闭