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针对制造业市场 谷歌收购7家科技公司研发机器人

2013年12月10日 10:23中国机床商务网点击:4702

  【中国机床商务网】导读:当地时间12月4日,《纽约时报》援引知情人士的话称,过去半年中,谷歌已经收购了7家科技公司用于研发机器人项目,背后的推手正是谷歌Android(安卓)之父安迪·鲁宾(AndyRubin),这些机器人将主要针对制造业市场,而非消费市场。
  
  电商巨头亚马逊用无人机送包裹的计划已经让人匪夷所思,但谷歌打算更前一步——或许有一天你会见到一个机器人开着谷歌无人汽车到你家门口送东西。
  
  当地时间12月4日,《纽约时报》援引知情人士的话称,过去半年中,谷歌已经收购了7家科技公司用于研发机器人项目,背后的推手正是谷歌Android(安卓)之父安迪·鲁宾(AndyRubin),这些机器人将主要针对制造业市场,而非消费市场。
  
  谷歌首席执行长拉里·佩奇(LarryPage)通过社交网络Google 确认了上述消息,并称现在谈论成败还为时过早,但自己已经等不及了。
  
  《纽约时报》称,谷歌并未透露投资规模,意味着这并非一个玩票项目。
  
  “登月般的惊喜”
  
  今年3月,鲁宾宣布辞任谷歌Android团队负责人一职,鲁宾的意外离职让外界一度猜测是否因权力斗争而离开。当时,佩奇就称,谷歌Android业务已拥有一个强大的领导团队,所以鲁宾决定是时候交出权力,开启谷歌新篇章,并希望鲁宾能带来“登月般的惊喜”。
  
  谁也没有料到鲁宾带来的惊喜居然是机器人项目。
  
  《纽约时报》称,在过去的半年中,谷歌收购了包括日本公司Schaft在内的7家有关机器人和人工智能的创业公司,还有IndustrialPerception、Meka、RedwoodRobotics、Bot&Dolly、Autofuss和Holomni。这些公司已经可以开发出制造一个灵活机器人所需的技术,但鲁宾表示,正在寻求更多的收购。
  
  知情人士称,谷歌并不打算将这些机器人投入消费市场,而是瞄准了制造业,例如电子装配工作,并希望与亚马逊等公司在零售业展开竞争。按照专家们的说法,从工厂到装配,运输货物,再到消费者手中,这个环节中的部分可以由机器人完成,这也比较现实。
  
  虽然像通用电气这样的公司早已使用机器人,亚马逊此前也用机器人来协助仓库管理,富士康也计划在工厂里提高机器人工作的比例,目前也不清楚谷歌的机器人到底领先在哪些领域,但可以肯定的是,谷歌并不急于推广应用。
  
  科技网站CNET发表文章称,如果用机器人来装配电子产品,包装产品,或是在仓库搬运货物,其成本可能非常高昂,富士康的智能手机机器人和亚马逊的机器人包装工都是很好的例子。文章说,这些工作虽然和机器上的齿轮一样微不足道,但如果用机器人取代人工,那就意味着工人们只能另谋出路——这是科技发展给我们带来的最常见的困境。但文章还说,如果谷歌的抱负不只是局限在制造、包装和运输等领域,也没有什么值得大惊小怪的。
  
  鲁宾称,像任何登月计划一样,必须考虑时间因素,“我们需要足够长的跑道,以及一个十年愿景。”
  
  值得注意的是,机器人项目的想法并非源自佩奇,而是鲁宾本人。《纽约时报》称,鲁宾说服了谷歌创始人谢尔盖·布林(SergeyBrin)和佩奇,二人拿出了谷歌的资金支持他。
  
  机器人工程师鲁宾
  
  事实上,鲁宾在开发Android之前,就与机器人有着很深的渊源,因为其职业生涯就是从机器人工程师开始的。
  
  1986年至1989年,鲁宾在德国卡尔·蔡司公司担任机器人工程师,之后加入苹果也是担任制造工程师,“一直以来,我将自己的爱好发展成事业,这是世界上最棒的工作。作为一名工程师,一个喜欢捣鼓东西的人,你开始思考你愿意为自己制造什么东西。”
  
  鲁宾以雨刮器为例,称试图创造这种系统的一个样本,这种雨刮器可以在下雨时自动工作,与佩奇提出的构想一脉相承——主张技术应该推广到各个领域,减少人类单调而重复的工作鲁宾在接受《纽约时报》采访时称,对于机器人项目的可行性,已经考虑了十年,直到最近才觉得这些技术已经够成熟,可以进行商业开发了,但目前还没有决定机器人项目是在谷歌内部新设一个团队,还是交给一家独立的公司。
  
  尽管目前鲁宾收购的这些机构已经可以组装出灵活的机器人,如机器人的移动和肢体动作等硬件上的问题已经得到解决,但仍有不少技术需要克服,例如在软件和传感器领域。
  
  谷歌近些年已经开发了五花八门的新奇玩意,包括已经问世的谷歌眼镜,以及正在开发中的无人驾驶汽车,但目前都未确定明确的市场。鲁宾自己也说,对目前的电子产品领域不太满意,因为太复杂,希望机器人可以不同。
(来源:中国机床商务网整理)

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